LE LÉVIRAT: RE-SOCIALISATION OU DÉSHUMANISATION DE LA VEUVE EN MILIEU RURAL?

     Si en Afrique, la mort est plus importante que la maladie, une défaite qui aurait dû être évitée, la perte du mari pour la femme est un double calvaire qui pourrait finir par l’emporter également.

Qu’est ce qui expliquerait cet état de fait ?

     Les traditions africaines considèrent le mariage comme l’union de deux familles contrairement à la définition légale du mariage qui est celui de l’union de deux personnes. Ainsi, la femme mariée appartient à sa belle-famille en raison de la participation de cette belle-famille à sa dot.[1] Laquelle dot s’apparente dans plusieurs cas extrêmes à un achat-vente de la femme.  

En milieu rural, après le décès du mari, la femme est automatiquement mise sur le carreau. Les biens du défunt sont attribués à ses « parents », c'est-à-dire à ceux qui appartiennent au même clan/lignage que le défunt. En société matrilinéaire,[2] seuls héritent le fils de la sœur du défunt, son frère utérin ainsi que son oncle maternel. Ni la veuve, ni ses enfants, au cas où elle en a eu avec le défunt mari, n’ont droit à l’héritage de ce dernier. C’est plutôt le neveu du défunt mari et plus précisément le garçon de la sœur du mari qui hérite de tous les biens du défunt. En effet, selon les croyances coutumières, rien ne garantit que les enfants qu’a eu le mari avec sa femme avant de trépasser soient effectivement les siens car elle aurait bien pu le tromper avec un amant pendant tout ce temps. Par contre, la sœur du mari, qui dans son cas a gardé son enfant dans son ventre pendant neuf mois, bénéficie d’une crédibilité totale quant à l’appartenance de son enfant à la famille. C’est donc cet enfant qui hérite des biens de son oncle. Quant à la femme et les enfants du défunt, ils sont laissés à leur propre destin.

En société patrilinéaire[3], le fils et le frère du défunt sont les principaux héritiers. La veuve est aussi exclue de l’héritage tout en faisant partie de cet héritage.

Après la période de veuvage[4] où cette dernière doit faire face à toute sorte de sévices corporels et moraux, la belle-famille à qui elle appartient désormais se voit dans l’obligation de la réinsérer socialement afin qu’elle ne reste pas malheureuse. Partant de ce principe, elle se doit d’accepter le frère de son défunt mari imposé par cette belle-famille. On parle alors de lévirat.

    C’est donc cette pratique coutumière exercée sur la veuve et qui consiste à la remarier au frère du défunt ; l’héritier désigné par la famille. Le lévirat est une autre forme de mariage forcé. Cette pratique, bien qu’en forte régression dans les villes, a toujours la peau dure en milieu rural en Côte d’Ivoire.

“La veuve esclave de la belle-famille”

     A la mort du défunt mari, la succession de ce dernier s’ouvre par le conseil de famille. En Côte-d’Ivoire particulièrement chez les Abbeys, peuple Akan[5] vivant dans le sud, l’héritier désigné par la belle-famille hérite des biens (terre, bijoux de grande valeur : or, diamant) et des charges ce dernier (femmes et enfants). On aboutit ainsi à la chosification de la veuve et même des enfants en milieu rural. Cette chosification s’explique de trois manières. D’abord, la femme est la propriété de la famille de son époux par l’effet de la dot.  Ensuite, la compensation matrimoniale qui symbolise la dot reçue par les parents de la femme n’est pas sortie des seules mains de son époux, toute la belle-famille y a contribué. Il est donc normal que les héritiers puissent bénéficier de la femme, libérée de son lien matrimonial. Enfin, lors du décès, les hommes de la famille du défunt héritent de la femme. Estimant alors avoir le droit de décider de ce qui est convenable pour elle, ils s’érigent en maitre de sa vie.

Quelle est donc la situation de ces veuves qui finissent par céder sous la contrainte en se remariant au beau-frère ? Quelle est par contre le sort de celles qui parviennent à refuser de se remarier au beau-frère imposé par la belle-famille ?

    Quand cette dernière accepte de force de se remarier avec l’héritier de la famille, elle subit une véritable atteinte à son intégrité physique et morale parce qu’obligée d’avoir des rapports sexuels avec son nouveau mari, elle finit par perdre au jour le jour sa personnalité et mourir dans l’âme. Aussi est-elle exposée aux transmissions des maladies sexuellement transmissibles comme le VIH/SIDA. Le beau-frère qu’elle épouse a déjà une ou des femmes. Elle tombe donc en situation de polygamie qui favorise la transmission des MST et du VIH/SIDA.

“Un tel mariage enfreint gravement au principe de « libre consentement » du mariage.”

    Malgré le poids des coutumes et des traditions, certaines veuves meurtries parviennent souvent à refuser de se remarier avec le beau-frère imposé par la belle-famille. Elles sont alors battues par leur belle-famille. Généralement, elles ne reçoivent pas de soutien de leurs familles à elles qui bien des fois les rejettent également. Obligées de rembourser la dot aux belles-familles, elles se retrouvent rejetées par leur propre famille et répudiées avec leurs enfants par les belles-familles. 

Que dit la législation Ivoirienne sur cette pratique ?

     Bien que la Côte d’Ivoire ait ratifié le 18 décembre 1995 au plan international, la Convention sur l’élimination de toutes les formes de discriminations à l’égard des femmes (CEDEF) adoptée le 18 décembre 1979 à New-York et au plan régional en mars 2012, le Protocole à la Charte Africaine des Droits de l’Homme et des peuples relatif aux droits des femmes en Afrique adopté le 11 juillet 2003 à Maputo dit « Protocole de Maputo », il demeure un vide juridique au niveau de la législation nationale sur la répression du lévirat.

En effet, le Code Pénal Ivoirien ne punit que certaines formes de violences à l’égard des femmes comme les mutilations génitales féminines à travers la loi n°98-757 du 23 décembre 1998 portant répression de certaines formes de violences, à l’égard des femmes. Pourtant la Convention sur l’élimination de toutes les formes de discriminations à l’égard de la femme et le Protocole de Maputo, enjoignent aux États Parties de prendre toutes les mesures législatives, institutionnelles et autres afin d’éradiquer toutes les pratiques portant atteintes à l’intégrité et à la dignité de la femme. 

Que convient-il faire pour éradiquer cette pratique en milieu rural ?

     En plus de mesures répressives qui doivent être prises par l’effet d’une loi prenant en compte toutes les formes de violences que subissent les femmes, il faut impérativement que l’Etat Ivoirien collabore avec les Organisations de la Société Civile (OSC) en l’occurrence les Organisations Non Gouvernementales (ONG).

Cette collaboration doit être perceptible par des appuis techniques et financiers à leur accorder. En effet, plus proches des populations et jouant le rôle de relais entre l’Etat et les citoyens, les ONG parviennent efficacement à faire évoluer les mentalités en menant des activités de sensibilisation accrue en milieu rural.

         “Dans une société où les femmes dans leur généralité sont reléguées au second plan, les femmes rurales le sont encore plus et peinent sous le poids des stéréotypes et des coutumes qui portent fortement atteinte à leur intégrité et dignité. Ces femmes sont également des êtres humains au même titre que les hommes. Rien ne justifierait alors qu’elles soient si exposées à de telles pratiques qui les déshonorent car une femme qui pleure, c’est toute l’Humanité qui est enrhumée.”                                                      

 

   

Sylvia Marina APATA,

Juriste, Experte en Droits de l’Homme et Action Humanitare, 

Spécialiste des Droits des femmes en Afrique.

 

 

[1] La dot est une vieille tradition africaine qui est encore pratiquée aujourd’hui et comme c'était le cas il y a des siècles. […] La dot est un procédé de négociation complexe et très formel entre les deux familles pour parvenir à une entente mutuelle sur le prix que le fiancé aura à verser pour pouvoir épouser la fiancée. Cela peut se voir comme un achat vente, mais cette coutume n'a rien à voir en principe avec une transaction commerciale. Ce qui rend la dot si importante pour le mariage en Afrique est qu’elle est basée sur un procédé qui relie les deux familles. Le respect mutuel et la dignité sont présents tout le long du procédé, et l’amour entre l’homme et la femme est élargi pour y inclure la famille proche et large. Mais, comme pour toutes les coutumes traditionnelles, elle est exposée aux abus et aux distorsions (Cf. http://mariage.missnianga.com/Organiser-et-Preparer-votre-Mariage/Etiquettes-et-Traditions/Mariage-traditionnel-en-Afrique-la-dot.html).

[2] […] dans les sociétés matrilinéaires, l’exogamie qui s’explique par les liens de sang entre tous les descendants en ligne utérine fonde aussi l’étroitesse des liens entre les oncles maternels et leurs neveux et de ceux qui unissent les frères et sœurs. C’est ainsi que dans ces sociétés, l’héritage se transmet d’oncle à neveu et partiellement de père à fils, (Cf. TOURE Diabaté Ténin, Genre et construction d’une paix durable en Afrique, Abidjan, les Éditions CERAP, 2010, pp.153-154).


[3] Dans les sociétés à filiation patrilinéaire, sous prétexte que la femme est épouse, mère, sœur ou fille, elle fait l’objet d’une protection contre les influences extérieures. […] Ainsi, les femmes subissent-elles une ségrégation sexuelle sensée protéger le savoir des castes dont elles sont issues, (Cf. TOURE Diabaté Ténin, op.cit., p.153).

[4] Le veuvage est un rite traditionnel pour se délivrer de toute emprise maléfique et pour purifier son corps. En Afrique, quand c’est la femme qui meurt, le veuf n’a de contraintes que d’enterrer la défunte. Les hommes ne subissent, en général, aucun rite. Ils se font raser la tête,  s’abstiennent de rapports sexuels pour quelques jours. Ils sont même encouragés à se remarier au plus vite. Tandis que les veuves, quel que soit le contenu du rite de veuvage, se doivent de le suivre à la lettre pour soit disant honorer la mémoire du  défunt. Ces pratiques comprennent entre autres leur réclusion pendant plusieurs mois sans changer de vêtements et sans hygiène personnelle, le rasage de la tête et le fait de s’asseoir sur le sol nu pendant plusieurs jours. Selon les croyances, le veuvage s’explique par la conception selon laquelle « il faut exorciser la Femme de l’esprit de son défunt mari, qui hante son corps, afin de libérer l’âme du disparu et sauver la sienne.» Dans certains cas extrêmes la femme est forcée de boire l’eau ayant servi à faire la toilette du corps du défunt pour prouver qu’elle n’est pas la cause de son décès., (Cf. Les pratiques traditionnelles le veuvage, http://www.pa-lunion.com/Le-veuvage.html).


[5] Groupe culturelle ethnique basé au centre, à l’est et au sud de la Côte-d’Ivoire, (Cf. TOURE Diabaté Ténin, op.cit., p.152).

 

Bibliographie Indicative :

 

Article disponible en version PDF :  Le levirat resocialisation ou deshumanisation de la veuve en milieu ruralLe levirat resocialisation ou deshumanisation de la veuve en milieu rural (390.05 Ko)

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Commentaires (4)

corine
  • 1. corine | 07/07/2019
je me nomme corine âgée de 32 ans j'habite dans le 59139 wattignies . J'étais en relation avec mon homme il y a de cela 4 ans et tout allait bien entre nous deux puis à cause d'une autre femme il s'est séparé de moi depuis plus de 5 mois . J'avais pris par tout les moyens pour essayer de le récupéré mais hélas ! je n'ai fais que gaspiller mes sous.Mais par la grâce de dieu l'une de mes amies avait eut ce genre de problème et dont elle a eut satisfaction par le biais d'un ... nommé ishaou au premier abord lorsqu'elle m'avait parlé de ce puissant je croyais que c’était encore rien que des gaspillages et pour cela j'avais des doutes et ne savais m'engager ou pas. Mais au fur des jours vu ma situation elle insiste a ce que j'aille faire au moins la connaissance de ce puissant en question et c'est comme cela que je suis heureuse aujourd'hui en vous parlant.c'est à dire mon homme en question était revenu en une durée de 7jours tout en s'excusant et jusqu'à aujourd'hui et me suggéré a ce qu'on se marie le plus tot possible.je ne me plein même pas et nous nous aimons plus d'avantage. La bonne nouvelle est que actuellement je suis même enceinte de 2 mois. Sincèrement je n'arrive pas a y Croire a mes yeux qu'il existe encore des personnes aussi terrible , sérieux et honnête dans ce monde, et il me la ramené, c'est un miracle. Je ne sais pas de quelle magie il est doté mais tout s'est fait en moins d'une semaines.(pour tous vos petit problème de rupture amoureuses ou de divorce ,maladie ,la chance , les problèmes liés a votre personnes d'une manière, les maux de ventre, problème d'enfants, problème de blocage, attirance clientèle, problème du travail ou d'une autres) Vous pouvez le contacter sur: son adresse émail : maitreishaou@hotmail.com ou appelé le directement sur whatsapp numéro téléphone 00229 97 03 76 69 son site internet: www.grand-maitre-ishaou-13.webself.net
corine
  • 2. corine | 05/04/2019
je me nomme corine âgée de 32 ans j'habite dans le 59139 wattignies . J'étais en relation avec mon homme il y a de cela 4 ans et tout allait bien entre nous deux puis à cause d'une autre femme il s'est séparé de moi depuis plus de 5 mois . J'avais pris par tout les moyens pour essayer de le récupéré mais hélas ! je n'ai fais que gaspiller mes sous.Mais par la grâce de dieu l'une de mes amies avait eut ce genre de problème et dont elle a eut satisfaction par le biais d'un ... nommé ishaou au premier abord lorsqu'elle m'avait parlé de ce puissant je croyais que c’était encore rien que des gaspillages et pour cela j'avais des doutes et ne savais m'engager ou pas. Mais au fur des jours vu ma situation elle insiste a ce que j'aille faire au moins la connaissance de ce puissant en question et c'est comme cela que je suis heureuse aujourd'hui en vous parlant.c'est à dire mon homme en question était revenu en une durée de 7jours tout en s'excusant et jusqu'à aujourd'hui et me suggéré a ce qu'on se marie le plus tot possible.je ne me plein même pas et nous nous aimons plus d'avantage. La bonne nouvelle est que actuellement je suis même enceinte de 2 mois. Sincèrement je n'arrive pas a y Croire a mes yeux qu'il existe encore des personnes aussi terrible , sérieux et honnête dans ce monde, et il me la ramené, c'est un miracle. Je ne sais pas de quelle magie il est doté mais tout s'est fait en moins d'une semaines.(pour tous vos petit problème de rupture amoureuses ou de divorce ,maladie ,la chance , les problèmes liés a votre personnes d'une manière, les maux de ventre, problème d'enfants, problème de blocage, attirance clientèle, problème du travail ou d'une autres) Vous pouvez le contacter sur: son adresse émail : maitreishaou@hotmail.com ou appelé le directement sur whatsapp numéro téléphone 00229 97 03 76 69 son site internet: www.grand-maitre-ishaou-13.webself.net
Maître MOUFOU
  • 3. Maître MOUFOU (site web) | 27/03/2019
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Gwladys
  • 4. Gwladys | 28/01/2019
Bonjour ,

Je suis Gwladys française de nationalité mais résident en suisse . je viens pour témoigner de la compétence d'une personne en Afrique . certains pourront croire que je suis venu pour lui faire de la pub oui j'accepte puisqu'il le mérite vraiment d'autant plus qu'il a réussir a réaliser mon voeux le plus cher en moins d'une semaines. il y a 2 ans de cela mon ami avait coupé tout contact avec moi parce qu'il était tombé amoureux d'une autre fille dans son lieu de travail. après une petite dispute sue ce sujet il a décider de rompre totalement avec moi. alors que je l'aimais encore profondément. je ne pouvais pas supporter cela. un jour je me baladais sur le net quand je suis tomber par mégarde sur une annonce parlant de retour de lêtre aimé. sans vous mentir des le début je n'avais pas taillé d'importance a cela. mais j'avais quand même garder les contacts du monsieur. tandis que les jours passaient j'avais de plus en plus mal car les amies venaient souvent me dire qu'elles viennent de voire mon ex avec l'autre fille et qu'ils avaient l'air très amoureux. sans arrière pensé j'ai décidé de contacter le monsieur car comme le disait un proverbe " qui ne risque rien n'a rien" c'est comme cela il m'a demander nos informations pour une quelconque consultation sans doute je lui ai fournis tout ce dont il avait besoin. il ne m'a rien pris des le début a part quelques frais que je lui ai envoyer pour un colis que j'ai reçu. une semaine après l'usage du produit j'ai reçu un texto de mon ex.un truc du genre " allo bonjour c'était tout juste un petit bonjour comment vas tu?? bref quelque chose de ce genre. je n'en croyais pas mes yeux j'ai expliqué cela au monsieur qui m'a conseiller de ne pas lui répondre que c'est le premier signe. une semaine plu tard cette fois çi c'est un appel. je n'ai pas décrocher car le monsieur m'en avait défendu selon lui et ses divinités si je lui réponds tout est a reprendre a zéro car il devait personnellement se déplacer pour se lancer a ma recherche car c'est ce qu'on appel un vrai retour affectif . j'ai suivi ses conseils. mais la troisième semaine j'étais dans mon jardin entrain de faire la lecture comme d'habitude quand il est venu. j'ai automatiquement reconnu le son de sa voiture. il était seul j'ai fais comme si de rien n'était. il est entré je l'ai bien accueillir et comme d'habitude je suis venu pour te rendre visite. depuis ce temps il menvoie des messages sans cesse et essaye de m'appeler et c'est comme ça on a repris peu a peu notre relation. j'aurais appris par la suite il s'est disputer avec l'autre fille et qu'ils ne sont plus ensemble. aujourd'hui il est fou de moi et j'attends même un enfant de lui. alors si je me permet de raconter tout cela c'est pour vous faire croire qu'il existe encore le vrai. et je vous dis que c'est pas fini en plus de cela il m'a aussi aider dans mon lieu de travail quand j'avais eu un problème avec mon patron qui en fin de compte m'a remercier. il y a pleins d'autres chose que ce monsieur m'a fait je ne peux pas tout vous raconter. si je chante a présent ses mérites c'est pour vous montrer réellement a quel point il a changer ma vie. c'est plus fort que moi croyez moi si vous voulez en tout cas je me sens très heureuse . voici l'adresse du Monsieur qui ma aidé je laisse cette adresse pour toutes personnes qui sont à la recherche d'un bon et puissant marabout :

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